DISTRIBUIȚI
Aceasta este o modalitate mai buna de a obtine bioplastic din porumb. Credit: Shutterstock

Pahare biodegradabile sau folii vegetale de ambalaj: bioplasticul cunoscut ca poliacid lactic (PLA) este deja un component a vieții noastre de zi cu zi. Dar PLA nu este considerat un înlocuitor deplin al maselor plastic tradiționale din petrol datorita costurilor ridicate de producție.  Cercetătorii de la Centrul KU Leuven pentru Chimia Suprafețelor și Catalizatori prezintă o cale de a face procesul de producție mai simplu și fără rezidii. Descoperirile lor sunt publicate în jurnalul Science.

Bioplasticul PLA este obținut din resurse regenerabile, incluzând zăharurile din porumb și trestia de zahar. Fermentația transforma zăharurile în acid lactic, monomerul necesar pentru obținerea poliacidului lactic. PLA se degradează după un număr de ani în condiții de mediu specifice. Dacă este colectat și sortat corect este compostabil industrial și reciclabil. În plus PLA este biocompatibil, deci potrivit pentru uz medical, de exemplu în fire de sutura absorbabile. PLA este de asemenea unul dintre puținele mase plastice potrivite pentru imprimare 3D.

Totuși, PLA nu este considerat un înlocuitor deplin al maselor plastice tradiționale din petrol datorita costurilor ridicate de producție.  Procesul de producție al PLA este scump datorita pașilor intermediari. Inițial acidul lactic este alimentat într-un reactor și convertit într-un tip de pre-plastic la temperatura ridicata și la vid, explica Prof. Bert Sels. Aceasta este un process scump. Pre-plasticul – un plastic de calitate scazută – este apoi rupt în unității de construcție pentru PLA. În alte cuvinte, se produce în primă faza un plastic inferior înainte de a avea un plastic de calitate înaltă. Și chiar dacă PLA este considerat un plastic ecologic, pașii intermediari din producție necesita metale și produc deșeuri.

Cercetătorii de la KU Leuven au dezvoltat o noua tehnică. Noi am aplicat un concept petrochimic la biomasă declară cercetătorul postdoctoral Michiel Dusselier. Am crescut viteza procesului chimic prin utilizarea unui zeolit cu rol de catalizator. Zeoliții sunt minerale poroase. Prin selectarea unui tip specific, pe baza formelor porilor, am fost capabili să convertim acidul lactic direct în unității de construcție pentru PLA, fără a obține pre-plasticul  care nu poate intra în porii zeolitului. Noua noastră metodă are câteva avantaje în comparație cu tehnologia tradițională: noi producem mai mult PLA cu mai puține deșeuri și fără a folosii metale. În plus procedeul de producție este mai ieftin pentru că putem sării un pas.

Profesorul Sels este încrezător că noua tehnologie va fi folosită curând. Patentul KU Leuven pentru descoperirile noastre a fost vândut recent la o companie care intenționează  să aplice procesul la scară industrială. Desigur că PLA nu va înlocui complet masele plastice din petrol. Dintr-un singur motiv, unele obiecte, ca țevile de scurgere, nu pot fi biodegradabile. Dar produsele obținute din PLA pot deveni mai ieftine și mai ecologice. Metoda noastră este un exemplu despre cum industria chimică și biotehnologia pot lucra împreună.

Sursa: http://phys.org/news/2015-07-biodegradable-plastic-cheaper-greener.html

DOI: 10.1126/science.aaa7169

NICIUN COMENTARIU

LĂSAȚI UN MESAJ